La entrevista: Ignasi Gairin, Instituto de Investigación y Tecnología Alimentaria (IRTA)

¿QUÉ ES EL IRTA Y CUÁL ES SU FUNCIÓN?

“El IRTA es el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria. El centro donde nos encontramos ahora mismo es el IRTA La Ràpita , donde trabajamos en dos programas:

El programa AMIC (Aguas Marinas y Continentales)

Este proyecto se centra en el seguimiento del medio marino. Concretamente, está destinado a garantizar la seguridad alimenticia de los productos que extraemos del territorio.

Producimos 3 millones de kilos anuales de bivalvos entre mejillones y ostras, y el programa AMIC realiza un seguimiento muy exhaustivo tanto de toxinas como de posibles enfermedades. El objetivo principal es asegurar que la extracción del producto de las bahías tenga un uso alimenticio totalmente seguro para las personas.

El programa de Acuicultura

El programa de Acuicultura incluye distintos ámbitos. Por un lado, las bivalvas, con las que hacemos reproducción de distintos tipos. Y por otro, los peces, con los que también hacemos reproducciones. Además, tenemos una línea de trabajo en la mejora del conocimiento de las necesidades de nutrición de bivalvos y de peces.”

Pero… ¿qué es la acuicultura? Según la FAO , la acuicultura es el cultivo de organismos acuáticos -es decir, de peces, moluscos, crustáceos y plantas acuáticas- con alguna forma de intervención en el proceso de cría para aumentar su producción. Por ejemplo, el almacenamiento periódico, la alimentación, la protección de los depredadores, etc.

La acuicultura suministra hoy en día más de la mitad del pescado que se consume en todo el mundo.

LA ACUICULTURA: ¿EL FUTURO PARA UN CONSUMO DE PESCADO SOSTENIBLE?

“Desde el IRTA se está trabajando en la acuicultura desde hace años. En cuanto a los peces, empezamos con la dorada y la lubina, pero hemos ido ampliando la variedad de especias, como el lenguado y la perca regia.

A nivel mundial, la acuicultura ya ha superado la extracción marina. Es decir, que se ha demostrado que la apuesta que hicimos desde el IRTA da resultados óptimos. Seguir apostando por una producción sostenible y además por una producción que puede garantizar las necesidades del mercado es imprescindible.

La acuicultura ha ido evolucionando no sólo en lo que respecta a las especies, sino también en lo que se refiere a la manera de alimentarlas. Las productoras de pienso realizan una búsqueda continua, con el objetivo de seguir incrementando la producción sin poner en peligro los recursos naturales del planeta.”

¿QUÉ TIPOS DE PESCA SON LOS MÁS SOSTENIBLES?

“La pesca extractiva captura a todos los peces que encuentra en la zona del mar donde va a pescar. Pero existen modalidades de pesca más selectivas que otras. Por ejemplo, la pesca de arrastre llega hasta el fondo marino y arranca vegetales y especies animales que formaban parte del ecosistema y que abastecían de alimento a otras especies del mismo medio.

Existen otras artes de pesca tradicional, como la pesca del palangre o la pesca del trasmallo , que no dañan el fondo marino y que son sistemas mucho más sostenibles a escala ambiental.”

ACUICULTURA Y BIENESTAR ANIMAL

“Ya tenemos suficientes años de experiencia para saber cuál es la densidad de peces óptima que puede haber en las jaulas sin estresar a los animales. Crear estrés en un animal comporta un efecto de inmunosupresión. Entonces, las defensas de ese animal no harán frente a cualquier posible cambio de la climatología externa.

Por tanto, no podemos pensar que superar unas densidades determinadas será más productivo, al contrario. Surgirán problemas patológicos a causa del estrés. Y, si esto ocurre, se necesitarán antibióticos, lo que implica un coste añadido y, además, no es fácil obtener una receta veterinaria para hacer un pienso con antibióticos. Para terminar de abonarlo, una vez finalice el tratamiento es necesario que los peces pasen por un período de supresión del antibiótico, que es el tiempo que tarda el pescado en eliminarlo metabólicamente.

En cualquier momento y en cualquier piscifactoría que esté realizando comercialización, puede haber un control de Sanidad, que puede llevarse una muestra de los peces comercializados. Si encontraran residuos de antibióticos, se trataría de una infracción muy grave por parte de la piscifactoría.”

MICROALGAS

“Los cultivos que tenemos aquí detrás son de microalgas, que necesitan agua muy limpia . Para conseguirlo, lo que hacemos es filtrarla hasta una micra, después la pasamos por carbón activo con el objetivo de eliminar productos químicos y también desinfectarla con rayos ultravioleta. A esta agua tan limpia añadimos sales minerales, como las que tiene una planta en casa y echamos abono. Posteriormente, le ponemos un burbujeo para que homogeneice todo el medio de cultivo y añadimos un inocuo.

Entonces ponemos una pequeña dosis de alga, la que queremos cultivar, que se irá multiplicando gracias a las sales minerales y a la luminosidad de la fotosíntesis. También aportamos periódicamente CO2, que es el gas que fijan para irse multiplicando.

Las dos algas que tenemos en cultivo en estos momentos en el Centro de Acuicultura de IRTA de la Ràpita son la espirulina y la chlorella. Son algas que se utilizan tanto para consumo humano como para la formulación de piensos destinados a alimentar peces.”

¿Sabías que en la exposición Menja, Actua, Impacta contamos con un pequeño cultivo de microalgas? Concretamente, de espirulina y chlorella, también.

Ventajas de las algas

1. Alto valor nutritivo: las microalgas contienen proteínas de alta calidad, ácidos grasos poliinsaturados y compuestos bioactivos.

2. Baja huella ecológica: necesitan pocos recursos naturales para crecer y ayudan a reducir los niveles de contaminación, ya que capturan CO2.

3. Crecimiento rápido y eficiente: tienen unas tasas de producción entre 4 y 15 veces más elevadas que otros cultivos vegetales.

¿Conocías la acuicultura? ¿Sabías que la industria pesquera puede ser también muy contaminante para el medio ambiente y que pone en peligro la biodiversidad? ¿Cuánto pescado consumes a la semana? ¿Crees que haces un consumo responsable?

Ven a la exposición y amplía la información sobre el consumo de pescado y el impacto que genera en el planeta. Una de las cinco grandes temáticas de la exposición es el consumo de proteína animal y la importancia de reducirlo. Así que si te interesa la temática, ¡no dudes en venir a la exposición!

Este artículo ha sido publicado originariamente en el portal web https://eat-life.fundesplai.org en el marco del proyecto europeo EAT:LIFE.

Más información sobre Consum de proteïna animal, Consumo de proteína animal

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